EE. UU. niega reingreso en la Tierra de fábrica de fármacos

La primera fábrica de medicamentos en el espacio se encuentra actualmente en una situación delicada en la órbita baja de la Tierra. Esto ocurrió después de que las autoridades estadounidenses denegaran la solicitud de Varda Space Industries, una empresa emergente de fabricación en el espacio, para permitir la reentrada de su cápsula en la Tierra y aterrizar su módulo en una zona de entrenamiento de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos (USAF) en Utah, Estados Unidos.

Esta innovadora nave espacial comercial, propiedad de Varda Space Industries, ha permanecido en órbita durante dos meses más de lo planeado originalmente, transportando un valioso cargamento de muestras farmacéuticas.

Planes de reentrada en la atmósfera

Según informó TechCrunch, la empresa ha pospuesto los planes de reentrada en la atmósfera, argumentando que ni la USAF ni la Administración Federal de Aviación (FAA), que se encarga de garantizar la seguridad en las misiones comerciales de lanzamiento y reentrada, han autorizado el regreso de su instalación de producción orbital a la Tierra.

Inicialmente, se había programado la misión de reentrada en la Tierra para el 5 o el 7 de septiembre, pero la solicitud de Varda Space fue rechazada el 6 de septiembre. La empresa habría presentado nuevamente una solicitud para que la FAA revisara su decisión el 8 de septiembre, pero aún no ha recibido respuesta.

Módulo espacial: preocupaciones de seguridad

La FAA explicó que la solicitud de la compañía fue rechazada debido a preocupaciones de seguridad, riesgo e impacto. A pesar de esta situación, Varda Space aseguró que su nave espacial se encuentra en excelente estado y fue diseñada originalmente para permanecer en órbita durante un año si fuera necesario. La empresa expresó su deseo de colaborar con el Gobierno para resolver la situación y traer su cápsula de vuelta a la Tierra lo antes posible.

Hasta el momento, no se ha especificado en qué aspecto Varda Space ha incumplido las regulaciones de la USAF y la FAA. Ante esta situación incierta, la empresa está trabajando en la búsqueda de soluciones alternativas, aunque no se han revelado detalles sobre estos planes alternativos o posibles lugares de aterrizaje.

Falta de reglamentación adecuada

La cápsula de fabricación espacial de Varda Space es un ejemplo de la creciente industria espacial que facilita el acceso a la órbita terrestre baja. La complicación regulatoria actual refleja los desafíos de una industria espacial emergente en la que la regulación de las naves espaciales aún está en desarrollo.

Cápsula recuperable de Varda Space

El satélite de Varda Space se lanzó el 12 de junio utilizando un cohete Falcon 9 de SpaceX para llevar a cabo una misión de un mes destinada a demostrar la tecnología de la empresa para producir materiales comerciales, especialmente productos farmacéuticos, dentro de una cápsula recuperable de 120 kilos. Esta cápsula estaba diseñada para devolver los productos a la Tierra, donde se analizarían en laboratorio y se comercializarían.

La empresa habría logrado, según informaron, un hito importante al cristalizar con éxito Ritonavir, un medicamento utilizado en el tratamiento del VIH, en junio. El proceso de producción duró 27 horas y se completó el 30 de junio.

Trabajar con materiales en microgravedad

Según informa Interestig Engineering, este enfoque de trabajar con materiales en microgravedad ofrece la posibilidad de obtener estructuras cristalinas más puras y definidas en los cristales de fármacos, lo que podría tener un impacto positivo en la investigación farmacéutica y el desarrollo de medicamentos, mejorando su formulación y eficacia.

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